Parmi les types de cadran solaire les plus connus, on distinguera particulièrement le Cadran solaire horizontal, où la table est parallèle à l’horizontale du lieu (en d’autres termes, parallèle au sol) ; le Cadran solaire vertical, où la table orienté plein sud est verticale ; le Cadran solaire équatorial , où la table est parallèle au plan de l’équateur terrestre ; le Cadran solaire polaire, où la table est parallèle à l’axe des pôles.

Cadran solaire déclinant

A ces différents types de cadrans solaires, on pourrait rajouter les cadrans solaires canoniaux, les cadrans solaires analemmatique, les cadrans solaires de hauteur, les méridiennes…