Le cadran solaire équatorial se caractérise par son style parallèle à l’axe de rotation de la terre et par sa table parallèle au plan de l’équateur. Le style est donc perpendiculaire à la table, et incliné par rapport à l’horizontale du lieu d’un angle égal à la latitude.

Une des particularités les plus surprenantes de ce type de cadran solaire, est que les deux faces comportent des lignes horaires. Durant le printemps et l’été, le soleil est au dessus de l’équateur ; il éclaire donc la face Nord du cadran solaire. Durant l’automne et l’hiver, le soleil est en dessous de l’équateur ; il éclaire donc la face sud du cadran solaire.

La table du cadran solaire étant parallèle à l’équateur, l’angle entre chaque ligne horaire est de 15° (360 degré divisé par 24 heures).

La trajectoire de l’ombre de l’extrémité du style parcourt un cercle ; cette propriété peut être utilisée pour indiquer une date particulière (anniversaire, saison, solstice…) et faire du cadran solaire un calendrier solaire.